Probando Layar Creator: tarjetas con vida

Escuchando: Virtuality (Rush)

Lo que aparece sobre estas líneas es una prueba rápida de las posibilidades de Layar Creator, la nueva plataforma que ha lanzado Layar para generar contenido de realidad aumentada asociado a material impreso. No es una prueba de laboratorio: si alguien tiene alguna de mis tarjetas, puede hacer el experimento.

La tecnología no es nueva, son cosas que ya se podían hacer, aunque de manera más laboriosa, usando las herramientas para desarrolladores que proporciona Layar. Ahora, sin embargo, con Layar Creator es todo mucho más fácil: desde una interfaz web muy sencilla se pueden generar campañas con páginas (imágenes a reconocer desde el móvil) en minutos.

Acceder a estas campañas desde el móvil es aún más simple: basta con arrancar la aplicación gratuita Layar (para iOS y Android), apuntar directamente a la página, tarjeta o cartel en cuestión, y listo: la imagen se reconoce y se ofrece al usuario la acción programada, dibujada en la pantalla directamente sobre el objeto al que estamos apuntando, como se puede apreciar en el vídeo. Además, no hace falta seleccionar previamente ninguna capa de contenidos (como ocurre con las capas de Layar geoposicionadas, que hay que seleccionar antes). Directamente busca y encuentra, sin preocuparnos de nada más,

Hasta aquí todo muy bonito. Porque lo es. Sin embargo, todo este entorno tiene algunas limitaciones. La primera, que las acciones están limitadas a unas pocas, las más habituales, pero sin posibilidad de ampliarlas: mandar un correo, abrir una web, publicar en redes sociales, reproducir un fichero de audio o un vídeo (de YouTube o un fichero que tengamos alojado en un servidor)… La única personalización que se permite consiste en cambiar el botón por defecto por una imagen que proporcionemos (es lo que he hecho en el vídeo, para la tarjeta más grande). Con todo, cubre los usos más básicos que se puedan necesitar en una campaña de Realidad Aumentada de este tipo.

Otra limitación viene dada por la rigidez de los parámetros que se nos pide para crear un botón. Sólo se admiten vídeos de Youtube, o en formato MP4 con unas características muy concretas y alojado en un servidor externo, por ejemplo; además, el video no se ejectuará diectamente sobre el objeto a no ser que el terminal móvil sea especialmente potente… de no ser así, se mostrará un fotograma o icono que al ser pulsar lo abrirá a pantalla completa (como se ve en mi ejemplo); más: el botón de Enviar Correo no incluye un campo para predefinir el destinatario (entiendo que eso es un fallo a corregir); las acciones relacionadas con redes sociales son muy básicas, etcétera.

Y una última limitación viene de la mano de una de sus ventajas: al no limitar la búsqueda al contenido de una capa, busca en toda su base de datos de imágenes. Así que o nuestra imagen de referencia es muy singular, o acabaremos teniendo problemas de coincidencias múltiples. A mí ya me ha ocurrido, y eso que acaban de abrir la plataforma. En caso de que ocurra, se presenta al usuario un listado de las campañas que puede estar buscando, para que elija la correcta.

En resumen: para poder tener más libertad y fiabilidad seguirá siendo necesario recurrir al entorno para desarrolladores que ya existía (donde este tipo de contenido se denomina Layar Vision). Eso sí, se añade un paso más: hay que seleccionar una capa concreta antes de ponernos a apuntar con la cámara, pero se controla más el contenido y las acciones asociadas al mismo (elementos en 3D, votaciones, etc..)

¿Y todo esto es gratis? Sí, de momento. A partir del 1 de agosto seguirá siendo gratuito crear campañas, pero incluirán publicidad. Si queremos evitarlo, habrá que pagar 15€ por cada página (por cada imagen que forme parte de una campaña). El pago será unico (no es ninguna cuota), y existirán bonos de 100 páginas a 999€. Seguirá siendo interesante, pero sólo para usos más concretos y comerciales.

Para los desarrolladores, Layar Vision tendrá unas tarifas similares, aunque se deja caer en la web que para usos educativos, artísticos y no comerciales se podrá contactar con ellos, «a ver qué se puede hacer…«

Las campañas creadas antes del 1 de agosto no tendrán publicidad una vez pasada esa fecha. Habrá que aprovechar para experimentar, entonces.

Se trata en definitiva de un gran avance por parte de Layar, que acercará más la tecnología de Realidad Aumentada a los usuarios. Usar una campaña generada con Layar Creator es realmente divertido y fácil. Y además en la misma aplicación seguimos teniendo acceso a todas las capas geoposicionadas desarrolladas hasta la fecha, que siguen manteniendo su vigencia: hay situaciones en las que son mucho más adecuadas.

Es más, con un poco de ingenio se puede conjugar todo: otro de mis experimentos ha consistido en añadir un detalle a una de mis capas geoposicionadas. Ahora, si desde Layar apuntamos a una tarjeta de usuario del servicio de alquiler de bicis de Santander, cargará automáticamente la capa de Realidad Aumentada donde tengo geoposicionadas todas las estaciones de préstamo, su estado (bicicletas y bornetas disponibles), así como el resto de aparcabicis de la ciudad. Muy útil ahora que llega el buen tiempo.

Lo dicho. Seguiremos experimentando.

Un comentario en “Probando Layar Creator: tarjetas con vida

  • hola, no sabes las dimensiones exactas que debe tener cada cosa que creas en layar, par imprimir, es que hice la del poster pero no se con que dimensiones imprimirlo :S, ojala puedas ayudarme. Saludos

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